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Stefan Bradl: "Quando Marquez è arrivato in MotoGP, mi ha distrutto"

"All'inizio ero geloso, poi mi sono chiesto come potesse andare così veloce: non avevo risposte. Marquez mi ha distrutto"

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Uno Stefan Bradl brutalmente onesto è l'argomento del secondo episodio di Behind the Dream, la breve serie di documentari creata da HRC. Il pilota tedesco analizza la dualità della sua carriera con quella del padre, il suo titolo in Moto2, la sua rivalità con Marquez, un periodo difficile nel WorldSBK e parla dell'abbandono delle corse per concentrarsi sul suo lavoro cruciale all'interno del Test Team HRC.

Bradl: "Sono un privilegiato"

È così che Stefan riconosce tutto ciò che la vita gli ha dato. Campione del mondo di Moto2 nel 2011, pilota di MotoGP, commentatore e presentatore televisivo, attuale Test Rider per il marchio di maggior successo del motociclismo e padre di famiglia. Nato ad Augusta il 29 novembre 1989, il suo aspetto serio spesso nasconde un grande senso dell'umorismo e una mente analitica: la testa perfetta per guidare uno dei reparti più importanti di Honda HRC, il Test Team.

"È davvero difficile avere un buon collaudatore perché deve essere veloce", dice Marc Marquez a proposito del pilota che lo ha sostituito in sette occasioni nel 2022, aggiungendo: "Ma se è troppo lento, allora non prova le cose come vogliamo. Deve essere preciso nei commenti, deve essere concentrato". Queste sono le caratteristiche principali che un pilota come Marquez sta cercando per aiutare ad evolvere la moto mentre la fabbrica lavora in privato.

Bradl: "Passare in Superbike, il mio più grande errore"

"Sono passato al WorldSBK e questo è stato uno dei miei più grandi errori nella vita. Quell'anno ho sofferto come un matto", ricorda con tristezza Bradl, che durante il suo anno nel WorldSBK è stato scosso, insieme alla sua squadra, dalla tragica morte di Nicky Hayden. Bradl si trovò a un bivio, non sapendo dove dirigere la sua carriera o la sua vita.

Fortunatamente, ha ricevuto una telefonata dal direttore tecnico di HRC, Takeo Yokoyama, che gli ha offerto la possibilità di ripartire da zero insieme a una nuova struttura per il progetto europeo del Test Team. Stefan non ha avuto dubbi e ha accettato questa sfida, alla quale continua a lavorare da cinque stagioni.

Puig: "Fra essere collaudatore e pilota cambia la mentalità e l'approccio"

"A volte faccio a cambio", dice Bradl, che nelle ultime tre stagioni non ha purtroppo potuto concentrarsi sullo sviluppo dei futuri prototipi a causa della serie di gravi infortuni all'omero destro di Marquez. "Il piano è capire che ora sei un pilota", ha detto Alberto Puig, Team Manager HRC, a Bradl il giorno in cui è tornato in sella alla RC213V lo scorso giugno a Barcellona, "e questo cambia completamente la mentalità e l'approccio". Marquez è tornato in sala operatoria per la quarta volta negli Stati Uniti e nei mesi successivi Bradl è tornato nel box del Repsol Honda Team.

Bradl: "Ero geloso quando è arrivato in MotoGP, Marc mi ha distrutto"

"Dieci anni fa non sarei venuto in questa stanza, avrei detto 'indirizzo sbagliato'" ha riflettuto Bradl mentre era seduto all'interno dell'ufficio di Marc Marquez, un'immagine del #93 e del suo team che incombeva sulle spalle del tedesco. Ma i grandi rivali di un tempo sono maturati, hanno vinto campionati in altre categorie e negli ultimi anni le loro vite si sono incrociate, condividendo un grande rispetto reciproco. Bradl ora gode di un ottimo rapporto con tutto il team Marquez, che nel 2011 era suo acerrimo rivale, ma non nasconde di riconoscere quanto sia stato duro l'arrivo dello spagnolo in MotoGP: "Ero geloso quando Marc è arrivato in MotoGP".

Stefan era determinato a battere il #93, ma alla fine ha dovuto accettare che Marc "era molto più veloce". Un Bradl completamente aperto e onesto ha continuato: "Non avevo una risposta, come posso essere più veloce di questo ragazzo?" si chiedeva quando correva per il team LCR Honda. Il campione della Moto2 cercava di capire la situazione, ma non riusciva a comprendere come qualcuno più giovane potesse arrivare direttamente in MotoGP, nel team ufficiale e vincere il titolo nell'anno del suo debutto, qualcuno con cui aveva lottato per un campionato del mondo solo poche stagioni prima. "È stata dura, molto dura. Marc mi ha distrutto".

 

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