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MotoGP, Honda Collection Hall: il sogno di Soichiro è realtà a Motegi

Immaginate di lavorare contornati da  centinaia delle più vittoriose moto da competizione: questa è la vita di Kuniyoshi Iwata!

MotoGP: Honda Collection Hall: il sogno di Soichiro è realtà a Motegi

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È il periodo natalizio, quando la gente di tutto il mondo sogna quello che vorrebbe per Natale. Se amate le moto e le corse motociclistiche, il vostro regalo di Natale da sogno potrebbe essere una delle centinaia di moto esposte nella famosa Collection Hall di Honda al Twin Ring Motegi in Giappone.

La collezione comprende la storia del motociclismo dalla fine degli anni '40, quando Soichiro Honda costruì le sue prime moto, alimentate da generatori originariamente destinati ad alimentare i trasmettitori radio.

La maggior parte delle moto sono Honda, ma la collezione presenta anche importanti modelli di altre marche. Tutto è qui. Dalle moto stradali della prima creazione di Honda e della sua prima superbike, la CB750, alle iconiche moto stradali degli anni '70, '80, '90 e successivi. È presente anche l'intero arco della carriera agonistica di Honda, dai primi piloti degli anni '50 fino alle numerose incarnazioni della potente NSR500 a due tempi alle più recenti RC211V, RC212V e RC213V MotoGP.

Immaginate la gioia di avere queste macchine nella vostra vita tutto l'anno. Questa è la vita di Kuniyoshi Iwata, il responsabile della Collection Hall.

Iwata si è forgiato nei Gran Premi negli anni '80 e '90, quando ha lavorato sulle NSR500 di Freddie Spencer e Mick Doohan. Ora il suo lavoro è quello di mantenere quelle NSR500 e centinaia di altre macchine in perfette condizioni per l'esposizione nei musei e per l'utilizzo in eventi in cui le moto vengono guidate, per la gioia degli appassionati di corse di grandi e piccini.

Iwata e il suo team di cinque meccanici amano il loro lavoro.

"Manteniamo le macchine in modo che siano pronte per la corsa in qualsiasi momento - dice - Penso che sia un lavoro molto importante e ne sono orgoglioso. Le macchine sono forti e robuste, ma mantenerle quando sono molto vecchie è difficile. La maggior parte dei pezzi che utilizziamo nelle macchine sono pezzi unici. Per fortuna riceviamo molto supporto dal Centro di Ricerca e Sviluppo Honda Asaka (per le moto) e da Honda Racing Development Sakura (per le auto). Esponiamo un totale di 350 macchine nella Sala di raccolta - sia a due che a quattro ruote".

Iwata può guidare molte delle moto, ma solo a bassa velocità quando fa i controlli prima che le moto vengano fatte sfilare da altri motociclisti in occasione di eventi in Giappone e in tutto il mondo.

Non ha dubbi su quale moto della Collection Hall sia la sua preferita, la prima NSR500 della Honda. "Perché è la prima moto da Gran Premio su cui ho lavorato come meccanico".

La NSR500 del 1984 è un ottimo esempio della passione di Honda per lo sviluppo dei confini della tecnologia e per l'apprendimento non solo attraverso il successo ma anche attraverso la mancanza di successo. Il primo NSR500 aveva il serbatoio del carburante situato sotto il motore e gli scarichi sopra il motore, l'opposto della norma. La moto non ha vinto il Campionato del Mondo 500cc del 1984, ma ha insegnato alla HRC molto sulla dinamica del telaio.

La sua auto preferita della collezione è il pick-up Honda T360, la prima auto di serie dell'azienda, uscita nel 1963, pochi mesi prima della sportiva S500.

"Mi piace la T360 perché è stata la prima Honda a quattro ruote in vendita. Ricordo di aver visto una T360 consegnare il riso quando ero un ragazzino. E capisco la filosofia che Soichiro Honda ha usato nello sviluppo dell'auto".

Di recente Iwata ha avuto il suo giorno più impegnativo dell'anno - il Giorno del Ringraziamento Honda Racing di novembre - quando ha fatto sfilare in parata intorno a Moteg una serie di leggendarie Honda.

Le moto che hanno ricevuto il più grande applauso dai 17.000 fan sono state due delle più famose moto da corsa di tutti i tempi: la Honda NSR500 guidata da Eddie Lawson nel Campionato del Mondo 500cc del 1989 e la McLaren-Honda MP4/4 guidata da Ayrton Senna nel Campionato del Mondo di Formula 1 del 1988.  

"Mi sento molto felice quando vedo che si possono continuare a guidare - ha aggiunto Iwata - Inoltre, mi rende molto felice quando vedo la gente che si diverte a guardare le macchine storiche. Le nostre moto partecipano a eventi in molti paesi, ma il Giorno del Ringraziamento Honda Racing è sempre molto speciale per noi, perché si svolge vicino alla Collection Hall e ci dà la possibilità di far correre molte delle nostre moto storiche".

La Collection Hall è stata inaugurata nel 1998, realizzando il sogno del fondatore dell'azienda Soichiro Honda, che ha capito l'importanza di mostrare al pubblico la storia dell'azienda.

"Le moto non mentono mai. Il successo arriverà sempre se sono davvero buone", ha detto Honda.

"Allora mostriamo al mondo quello che abbiamo fatto. Così potranno vedere cosa è la Honda".

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