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MotoGP, Stefan Bradl: "L'arrivo di Aleix Espargaró non mi preoccupa, c'è tanto lavoro".

"Con le nuove concessioni possiamo provare su ogni pista e le mie wild card sono passate da due o tre a stagione a sei all'anno. Inoltre, ho dovuto sostituire piloti infortunati come Morbidelli, Márquez, Crutchlow, Lorenzo, Rins e Mir quasi 50 volte negli ultimi cinque anni e mezzo"

MotoGP: Stefan Bradl:

Stefan Bradl, campione del mondo Moto2 nel 2011 in Kalex, ha assunto il ruolo di collaudatore Honda MotoGP dopo la sua stagione con Honda nel Mondiale SBK nel 2017, quando era compagno di squadra di Nicky Hayden nel team ten Kate HRC Honda Europe.

Il tedesco, che ha vinto il titolo Moto2 nel 2011 battendo Marc Márquez e ha ottenuto 53 piazzamenti nella Top Ten della "classe regina", dovrebbe ora firmare un altro contratto biennale con HRC per il 2025 e il 2026. Ma prima della stagione 2024 ci sono stati alcuni cambiamenti personali ai vertici della dirigenza HRC MotoGP.

Taichi Honda ha sostituito Kuwata e Shin Sato ha preso il posto di Kokubu. Hanno deciso di rafforzare la HRC assumendo il vincitore di un GP e star dell'Aprilia Aleix Espargaró come collaudatore per il 2025. Cosa cambierà questo accordo per il 7 volte vincitore di un GP Stefan Bradl (34 anni), che si è classificato secondo all'evento MotoGP di Laguna Seca nel 2013?

Stefan, cosa ti è passato per la testa quando hai saputo che la HRC stava cercando un altro pilota collaudatore per la MotoGP? Ti sei preoccupato per il tuo futuro?

"Non ho passato notti insonni. Ma è ovvio che alcuni pensieri ti passano per la testa in un momento in cui ci sono cambiamenti ai vertici della HRC e bisogna fare qualche cambiamento perché i risultati lasciano molto a desiderare. Negli ultimi anni abbiamo provato molte nuove parti e componenti, ma non siamo riusciti a migliorare le prestazioni della nostra moto. Ma da HRC e dal team di collaudo ho sempre avuto la conferma che il mio lavoro era apprezzato. Questo è stato detto non solo dagli altri piloti Honda, ma anche da tutti i tecnici che hanno molta esperienza. I tecnici e i piloti hanno sempre accolto con favore il mio feedback e non si sono mai lamentati di eventuali guasti o errori da parte mia. Ma non si può mai sapere cosa succede in una grande azienda come la Honda e cosa decideranno alla fine. Già all'inizio dell'anno era evidente che stavano cercando un secondo collaudatore. Ero curioso di sapere cosa avrebbe significato per la mia posizione in HRC. Ma per tutto il tempo ho sempre sentito molto sostegno e fiducia da parte di tutte le persone coinvolte".


A fine aprile l'accordo con Aleix Espargaró era già abbastanza vicino?

"Sì, al GP di Jerez le voci hanno iniziato a rafforzarsi. Qualche settimana dopo il suo arrivo è diventato piuttosto concreto. Ho chiesto alla dirigenza HRC cosa avrebbe significato questo cambiamento per me e ho chiesto un incontro che si è tenuto immediatamente. Abbiamo raggiunto molto rapidamente un nuovo accordo verbale per altri due anni per me. Ma mentre lavoravo a stretto contatto con Kuwata da molti anni, i nuovi dirigenti volevano ovviamente imparare a conoscermi prima di prendere una decisione. Ma tutti i colloqui si sono svolti in modo molto positivo. Sono un "uomo Honda" e lo sono sempre stato. Ho corso per HRC per tre anni, dal 2012 al 2014, con LCR Honda dopo essere passato dalla Moto2 e ora sono sotto contratto con HRC per l'ottavo anno consecutivo. Anche in un momento in cui la Honda non ottiene i risultati sperati, voglio comunque dare il mio contributo di lavoro e di esperienza con questa moto che guido ormai da 11 anni. Ho lavorato il più duramente possibile per aiutare la Honda a raggiungere un livello migliore in MotoGP".

Negli ultimi anni ha firmato un nuovo contratto da collaudatore in luglio o agosto?

"È vero. Non ho ancora firmato il nuovo contratto. Ma il nuovo contratto è in corso d'opera. Sono sicuro che sarò un collaudatore HRC per altri due anni. Non c'è problema".

L'arrivo di Aleix Espargaró non è un segno di mancanza di fiducia nelle sue capacità?

"No, affatto. Honda dimostra di avere molta fiducia in me, il feeling reciproco non lascia nulla a desiderare".

Pensi che HRC abbia visto in KTM che gestire due collaudatori di alto livello come Dani Pedrosa e Pol Espargaró può fare una grande differenza?

"Sì. Non bisogna dimenticare che il mio programma ha raggiunto un limite nel 2023 e 2024. Perché con le nuove concessioni possiamo provare su ogni pista e le mie wild card sono passate da due o tre a stagione a sei all'anno. Inoltre, ho dovuto sostituire piloti infortunati come Morbidelli, Marc Márquez, Cal Crutchlow, Jorge Lorenzo, Alex Rins e Joan Mir quasi 50 volte negli ultimi cinque anni e mezzo. Inoltre, abbiamo sempre tante nuove parti da testare. È diventato un lavoro troppo impegnativo per un solo collaudatore. Non bisogna dimenticare il rischio di infortuni. Se un giorno dovesse accadere, saremmo davvero nei guai.
Non sarebbe facile trovare un collaudatore sostitutivo di un certo livello e con sufficiente esperienza in MotoGP".

Avete già fatto due wild card a Jerez e Barcellona e ci si aspetta che vi presentiate in altri quattro GP nel 2024. È questo il piano?

"Sì, al Sachsenring, al Red Bull Ring, a Misano e a Valencia. Alla fine del mese di giugno faremo dei test a Valencia. Non abbiamo restrizioni sui test, tranne il fatto che non posso correre su una pista da GP nelle due settimane precedenti la gara se ho una wild card per questo Gran Premio".

 

 

 

 

 

 

 

 

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