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MotoGP, HRC nel dimenticatoio: un record dell'orrore che sembra non aver fine

Nella frenesia dei successi di Marquez, i capi di HRC non si sono apparentemente resi conto che i magnifici trionfi dello spagnolo avevano più a che fare con il pilota che con la Honda RC213V  

MotoGP: HRC nel dimenticatoio: un record dell'orrore che sembra non aver fine

Dal simpatico incidente di Marc Márquez all'apertura della stagione il 19 marzo 2020, ritardata a causa del Covid, i dirigenti Honda stanno espiando tutta una serie di fallimenti di lunga data. Dopotutto, grazie all'eccezionale talento di Marc Márquez, la Honda ha sbaragliato tutti gli avversari dal 2013 al 2019 e ha vinto sei dei sette titoli mondiali.

Nella frenesia di questi successi, i capi di HRC non si sono apparentemente resi conto che i magnifici trionfi dello spagnolo, che ha vinto il secondo Gran Premio in Texas da esordiente nel 2013 e ha surclassato tutti gli avversari nei primi dieci Gran Premi del 2014, avevano più a che fare con il pilota che con la Honda RC213V.

Il boss di HRC Kanazawa aveva già commesso un errore simile nel 2003, quando si rifiutò di riconoscere le eccezionali capacità di guida di Valentino Rossi, vincitore seriale, e pensò che qualsiasi principiante avrebbe potuto dominare con la superiore Honda RC211V a cinque cilindri da 990 cc.

Il risultato è stato che Rossi ha abbandonato per andare in Yamaha, dove ha vinto l'apertura della stagione 2004 a Welkom e poi i campionati del mondo 2004, 2005, 2008 e 2009. La Honda ha vinto due soli titoli nei nove anni dal 2004 al 2012, con Nicky Hayden nel 2006 e con Casey Stoner nel 2011.


Per inciso, si dice che Kanazawa sia stato trasferito al reparto tosaerba dopo la partenza di Rossi dalla Honda.

HRC ha vissuto anni altrettanto magri in MotoGP dopo il disastro di Marc Márquez al GP di Spagna del 2020 (0 punti nella stagione). Sebbene Márquez abbia comunque vinto i tre Gran Premi al Sachsenring, in Texas e a Misano nel 2021 finendo settimo in campionato, da allora ha ottenuto solo questi risultati nel Campionato del Mondo: 13° nel 2022 (con 113 punti) e 14° nel 2023 (con 96  miseri punti). 

All'epoca ribadì ripetutamente e inequivocabilmente che si aspettava una moto vincente dalla Honda, ma i giapponesi non risposero.

Quando fu misteriosamente provato un nuovo forcellone in alluminio della Kalex nel test di Misano del settembre 2021come fosse una nuova panacea, la concorrenza, che da anni vinceva con forcelloni in carbonio, si divertì.
 
Successivamente, nei test di Sepang di febbraio 2023, divenne chiaro che la HRC era ancora in una fase di stallo tecnico e il suo ultimo posto nel campionato mondiale monomarca non è mai stato in pericolo.

Per anni, Honda e Yamaha hanno dominato la classe regina con idee innovative, ma all'improvviso, dall'ottobre 2013, in Ducati è arrivata una ventata di aria fresca con Gigi Dall'Igna, e in Aprilia le cose si sono risollevate dopo l'arrivo di Massimo Rivola nel 2019. KTM è arrivata nel 2017 e ha già vinto tre gare di MotoGP con Binder e Oliveira.

HRC, invece, ha trascurato per anni la promozione di giovani talenti, a causa della supremazia di Marc Márquez. Anche se Jorge Martin e Joan Mir hanno vinto il Campionato del Mondo Moto3 con la Honda, poi hanno debuttato in MotoGP con Ducati e Suzuki. Anche molti altri campioni come Bagnaia, Bastianini, Bezzecchi, Binder, Oliveira, Quartararo (che ha disputato il Campionato del Mondo Moto3 con la Honda) e Raúl Fernández non sono mai stati convinti da HRC, mentre piloti come Bautista e Miller si sono fatti conoscere solo nella competizione HRC.

L'equivalente di un'intera squadra di calcio di grandi talenti è stata accaparrata dalla concorrenza, mentre Honda ha incredibilmente allontanato il brillante Dani Pedrosa, regalandolo a KTM nella veste di collaudatore di alto livello per il 2019. Casey Stoner è tornato da HRC in Ducati come collaudatore e HRC ha fatto un flop dopo l'altro nella scelta del nuovo compagno di team di Márquez.

Nel 2019 è arrivato Lorenzo, poi Alex Márquez (cacciato per il 2021 ancora prima della prima gara della stagione 2020), seguito da Pol Espargaró (3° posto a Doha 2021 e 2° posto a Misano), prima del fallimento totale di Joan Mir, ingaggiato per il 2023 e 2024. L'ex campione del mondo ha concluso la stagione 2023 al 22° posto con un misero 26 punti.

Alla fine del 2016, la HRC si è separata dal vicepresidente Shuhei Nakamoto e dal team manager Livio Suppo, ma i nuovi dirigenti Yokoyama, Kobubu e Kuwata e il direttore del team Alberto Puig non hanno pensato ad altro che a continuare a concentrare tutto lo sviluppo su Marc Márquez. Tuttavia nessun altro pilota Honda era in grado di andare forte con la sua moto.

Per disperazione, dopo il 2021 gli ingegneri Honda hanno costruito "moto personalizzate" per tutti e quattro i piloti , ovvero quattro versioni diverse per Marc Márquez, Pol Espargaró, Nakagami e Alex Márquez.

Pol Espargaró, che ha sviluppato la KTM RC16 fino a farla diventare una moto vincente, ha chiesto una maggiore trazione sulla ruota posteriore durante i test invernali e l'ha ottenuta, arrivando terzo all'apertura della stagione a Doha.


Ma Márquez voleva più grip sulla ruota anteriore al suo ritorno. Il suo desiderio è stato subito esaudito e il resto del trio di piloti HRC ha dichiarato all'unanimità in autunno: "Non abbiamo ricevuto nessuna nuova parte dall'inizio della stagione". Pol Espargaró è  quindi tornato in Pierer Mobility dopo due anni disastrosi in HRC, per i quali ha conquistato sei podi in MotoGP e due pole position nel 2018 e nel 2020.

Non c'è da stupirsi che Honda abbia perso molti piloti di punta e team clienti negli ultimi anni.

Dall'inizio dell'era della MotoGP a quattro tempi, HRC ha stravolto o perso i team satellite Pramac, Scot, Konica Minolta JiR, Interwetten, Gresini, Marc VDS, Aspar Martinez, AB MotoRacing.  

Solo il proprietario del team LCR, Lucio Cecchinello, è rimasto a bordo in anni buoni e cattivi dal 2006 (con Stoner). Ma il sette volte vincitore di un GP in 125cc si è irritato molto l'anno scorso quando HRC ha spaventato il vincitore del GP del Texas Alex Rins con materiale di seconda classe e lo ha fatto passare alla Yamaha.

Cecchinello ha quindi attirato Zarco alla LCR. Il francese ha accettato un contratto di due anni, ma il boss del team Repsol Alberto Puig voleva trasferirlo nel team ufficiale insieme a Joan Mir per il 2024.

Ma Cecchinello ha insistito sull'accordo con il francese e lo ha trattenuto alla LCR-Honda. Repsol ha dovuto ingaggiare Luca Marini, che con la RC213V si è perso come Joan Mir, campione del mondo 2020 (su Suzuki).

Nel settembre 2022, il direttore tecnico della HRC Takeo Yokoyama è stato allontanato dall'attività quotidiana della MotoGP, ma evidentemente era il capro espiatorio sbagliato, visto che il disastro tecnico è proseguito a pieno ritmo nel 2023.

E Marc Márquez ha rafforzato l'impressione che, pur essendo un pilota di talento, non sia in grado di sviluppare una moto.
A Le Mans ha lodato il nuovo telaio tedesco Kalex (sviluppato a tempo di record), ma lo ha subito accantonato dopo le prestazioni disastrose e le cadute in Sassonia e ad Assen.

Le capacità degli ingegneri Kalex sono indiscusse: hanno vinto tutti i titoli mondiali piloti e marche in Moto2 dal 2013.
Il pilota Kalex Stefan Bradl ha strappato il titolo a Marc Márquez (Suter) nel Campionato del Mondo Moto2 2011.

Dopo i risultati disastrosi degli ultimi anni, Alberto Puig è stato pesantemente criticato. Nel giugno 2023, si vociferava che Davide Brivio avrebbe preso il suo posto alla HRC. Ma Puig ha spiegato ad Assen: "Ho un contratto per il 2024".

Tuttavia, Puig e i dirigenti giapponesi della Honda hanno fallito ancora una volta nella scelta del pilota, non hanno migliorato la moto e non hanno fatto progressi nel Campionato Mondiale Superbike nell'ottavo anno sotto la gestione HRC. Nessuno sa perché Puig e l'HRC continuino a mantenere la coppia di piloti Lecuona e Vierge, già sovraccarica di lavoro.

La Honda è in imbarazzo anche nel Campionato del Mondo Moto3: dopo 7 Gran Premi su 20, Adrián Fernández è il miglior pilota Honda al nono posto. I team si stanno affidando a Pierer Mobility.

C'è stato stupore anche quando il nuovo proprietario di Dorna, Liberty Media, ha pubblicato qualche settimana fa un documento "investors/financial information", in cui il poliedrico Alberto Puig, vincitore del GP 500cc a Jerez nel 1995 su una Honda NSR 500, veniva sorprendentemente identificato come un azionista di Dorna.

"Incredibile", ha scosso la testa un noto direttore di squadra. Puig però con l'arrivo di Liberty Media ha venduto le sue azioni.
 
Un certo conflitto di interessi è concepibile e praticamente inevitabile quando un manager Honda deve negoziare con alti funzionari della Dorna sui sussidi per i team della MotoGP e della SBK, sui futuri regolamenti tecnici delle due massime serie e della Moto3 e su altri argomenti.

l termine "incompatibilità" sembra non trovare posto nel vocabolario di alcuni manager del motorsport.

Ma la Honda Racing Corporation rimane comunque un cantiere. Dopo Yokoyama, anche i cavalli di battaglia della HRC, Kuwata e Kokubu, sono stati rimossi dopo il 2023, mentre Taichi Honda e Shin Sato hanno assunto i loro ruoli.


Ma nulla è cambiato in termini di prestazioni. Persino il sonnolento Ken Kawauchi, che ha perso il posto alla Suzuki un anno e mezzo fa, è visto al massimo come l'amministratore del costante declino.

Come negli ultimi due anni, non c'è il minimo rischio che un pilota Honda finisca il Campionato del Mondo MotoGP 2024 nella top ten della classifica generale.
Lo slogan di lunga data "Honda entra, Honda vince" è da tempo degenerato in una barzelletta.

Se negli anni '60 Honda ha fatto scalpore con la 125cc a cinque cilindri e la 250cc Six, ha sbaragliato tutti gli avversari con l'imbattibile cinque cilindri a razzo nel 2002 e ha fissato nuovi standard con il cambio "seamless" nel 2010, negli ultimi anni tutte le innovazioni tecniche in fatto di dispositivi, elettronica e aerodinamica sono state trascurate.

I risultati restano sotterranei e i dirigenti della HRC se ne vanno in giro scontenti da anni. La Red Bull si è ritirata dalla Repsol-Honda dopo l'abbandono di Márquez, la Repsol ha tagliato il suo budget.

E anche le "concessioni" di ampio respiro non hanno avvicinato la Honda di un millimetro alla vetta.

Le attuali posizioni nel campionato mondiale (18° (Mir), 19° (Zarco) e 21° (Nakagami) parlano chiaro. Marini non ha ottenuto nemmeno un punto in 14 gare.
L'anno scorso, il fratello di Valentino ha conquistato quattro podi e l'ottavo posto assoluto con la Ducati.

Il management di Luca Marini era alla disperata ricerca di un contratto biennale con la HRC. Un percorso che ha portato dritto a un oscuro vicolo cieco.

I campanelli d'allarme in Honda avrebbero dovuto suonare dopo la stagione 2019. All'epoca, Cal Crutchlow, il secondo miglior pilota Honda (9° nel Campionato del Mondo), aveva perso ben 287 (!) punti in classifica rispetto al campione, che aveva registrato dodici vittorie, sei secondi posti e una caduta.

Dopo la partenza di Pedrosa per KTM, le cose sono andate costantemente in discesa per HRC.

Il fondatore dell'azienda, Soichiro Honda, si rivolterebbe nella tomba se assistesse alle misere prestazioni in MotoGP della sua squadra, un tempo gloriosa.
Quando un giorno, nel 1954, Honda decise di partecipare al Tourist Trophy, il fondatore dell'azienda scrisse ai suoi dipendenti: "Dobbiamo scoprire il vero valore dell'industria meccanica giapponese e affrontare la concorrenza sull'isola dell'uomo, portandola a un livello che possiamo mostrare con orgoglio al mondo intero. Annuncio il mio impegno a partecipare e vincere le gare del TT. Sosterrò questo obiettivo con tutto il mio cuore e con la profondità della mia anima. Perseguirò questo obiettivo con tutta la mia creatività e con tutte le mie capacità. Questo è il mio voto".

Per inciso, la Honda vinse la gara 125cc al TT nel 1961 con Mike Hailwood, davanti ai quattro colleghi del marchio Taveri, Phillis, Redman e Shimazaki.  
I risultati ottenuti dall'attuale squadra Honda in MotoGP negli ultimi quattro anni, nonostante i budget illimitati, sono indescrivibili. Quello che stanno facendo è il massimo del dilettantismo.

 

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