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MotoGP, Il ritorno di Jorge Martin in KTM non è mai stato seriamente in discussione

Beirer: “Se qualcuno ci lascia in sospeso nella fase del coronavirus, ci penseremo due volte se vogliamo che quel pilota torni in famiglia prima o poi”

MotoGP: Il ritorno di Jorge Martin in KTM non è mai stato seriamente in discussione

Jorge Martin aveva già perso contro Enea Bastianini nella battaglia per un posto nel Lenovo Ducati Team nel settembre 2022, perché “Bestia” aveva ottenuto quattro vittorie in quella stagione e un fantastico terzo posto nel Campionato del Mondo in sella alla Ducati di Gresini.

Allo stesso tempo, però, Bastianini si era reso impopolare con i vertici Ducati in diverse occasioni perché aveva combattuto senza sosta contro il contendente al titolo Bagnaia quando il campione del mondo Fabio Quartararo (Yamaha) lo aveva sfidato a lungo per il titolo.

In occasione del GP di Misano del 2022, Martin aveva annunciato che avrebbe corso con Pramac Racing per un altro anno, dopodiché era deciso a entrare in un team ufficiale della MotoGP. Tuttavia, dopo aver perso per poco la lotta per il titolo e dopo una stagione sensazionale, era rimasto con Pramac per un altro anno, dove aveva entusiasmato il proprietario del team Paolo Campinoti a Spielberg 2021 con la prima vittoria in MotoGP dell'era Pramac Ducati (iniziata nel 2005).

Quando è stato chiaro che Marc Márquez si sarebbe unito al team Ducati Lenovo dopo un primo anno (finora senza vittorie) per i suoi meriti e la sua velocità con la GP23 dell'anno scorso, ma che il “Martinator” non lo avrebbe fatto nemmeno dopo quattro stagioni di Desmosedici, il 26enne spagnolo ha dunque fatto sul serio  ed è passato all'Aprilia Racing per due anni come successore di Aleix Espargaró.

Come Aleix Espargaró, anche Jorge Martin è gestito da Albert Valera, che ha negoziato il lucroso accordo Ducati per Jorge Lorenzo nel 2017 e 2018 (25 milioni di euro per due anni) e si è fatto un nome nel settore come abile tessitore di fili. Grazie alla trattativa per Aleix Espargaró, è da tempo una buona e affidabile conoscenza del CEO di Aprilia Massimo Rivola.  

La decisione del secondo classificato Martin ha recentemente dato slancio all'affare dei trasferimenti, dato che Marc Márquez è stato ufficialmente nominato per il team Lenovo ed Enea Bastianini ha preso il posto dell'eccezionale talento Pedro Acosta alla GASGAS Tech3.

Tuttavia, il ritorno di Jorge Martin in KTM non è mai stato seriamente in discussione.

Il madrileno, che ha dominato il Campionato del Mondo Moto3 con la Gresini-Honda nel 2018, si era reso impopolare con Pierer Mobility in KTM durante la stagione 2020.

Il talentuoso Jorge Martin aveva disputato la sua unica stagione in Moto2 con il team Red Bull KTM Ajo, ed aveva lottato per il titolo mondiale, vincendo l'importante GP d'Austria per KTM e poi a Valencia.

In estate, Jorge era ancora uno dei contendenti al titolo prima di doversi prendere una pausa a causa di un'infezione da Covid e scendere al quarto posto.

Nel frattempo, aveva già firmato un contratto Ducati MotoGP con Pramac per il 2021.

KTM voleva onorare l'opzione su di lui alla fine di giugno 2020 e ingaggiarlo per il Team Tech3 KTM MotoGP 2021.

Tuttavia, Albert Valera aveva insistito su una clausola contrattuale che recitava: se alla fine di giugno KTM non avrà un pilota nella top ten del Campionato del Mondo MotoGP 2020, Jorge Martin potrà cercare un'altra squadra di MotoGP.

L'inghippo della storia: A causa della pandemia di Covid, la stagione 2020 è iniziata solo il 19 luglio a Jerez.

Valera era del parere che Martin potesse dire addio alla KTM perché gli austriaci non erano in grado di produrre un pilota nella top ten del Campionato del Mondo.

Il direttore di KTM Motorsport Pit Beirer allora rispose: “Ma non abbiamo nemmeno un pilota fuori dalla top ten. Perché non abbiamo ancora disputato una gara e quindi non c'è una classifica di campionato. Purtroppo, il pilota e il manager non si sono fidati di noi e quindi hanno scelto l'uscita di emergenza".

Dopo un po' di tira e molla, KTM non ha voluto trattenere a bordo Martin, che era intenzionato ad andarsene. Per una penale/mancia di 40.000 euro, gli fu dato il via libera per Pramac Ducati.

 “Martinator” era già stato considerato dal CEO di KTM Stefan Pierer e dal Direttore Motorsport Pit Beirer il candidato preferito per il Campionato del Mondo MotoGP 2021 in occasione del GP di Valencia 2018, quando gli austriaci avevano cercato di convincerlo a prendere il posto di Johann Zarco nella squadra KTM MotoGP a quattro punte nel 2020. Tuttavia, Martin e il suo manager Albert Valera (che ha gestito anche Jorge Lorenzo) volevano vincere il Campionato del Mondo Moto2 prima di cambiare classe nel 2020.  

“Non siamo molto entusiasti dell'approccio di questo manager”, dichiarò indignato Pit Beirer all'epoca. “Perché in fin dei conti, stiamo finanziando l'intero progetto Moto2 per avere nel nostro gruppo piloti che passeranno alla MotoGP non appena saranno pronti”.

Quindi i ponti tra Jorge Martin e KTM sono stati abbattuti quattro anni fa: il vaso di porcellana si era frantumato.

Questa fu la frase di Beirer: “Se qualcuno ci lascia in sospeso nella fase del coronavirus, ci penseremo due volte se vogliamo che quel pilota torni in famiglia prima o poi”.

La Red Bull KTM ha poi partecipato alla MotoGP nel 2021 con Binder e Oliveira nel Factory Team, mentre la Tech3 ha ingaggiato Petrucci e all’ultimo momento Iker Lecuona.

Jorge Martin e Albert Valera avevano già rifiutato il CEO di KTM Stefan Pierer e Pit Beirer al GP di Valencia 2018, quando la casa austriaca voleva trasferire l'eccezionale pilota direttamente dalla Moto3 alla MotoGP dopo aver vinto il titolo Moto3 (con sette vittorie in quella stagione),  perché uno dei quattro posti KTM in MotoGP era vacante dopo la partenza di Johann Zarco. Ma Martin voleva prima vincere il Campionato del Mondo Moto2 2020. A beneficiare della situazione fu, appunto, Iker Lecuona.

Dopotutto, Jorge Martin non ha corso per la Red Bull KTM solo nel 2020, ma anche nella Rookies Cup: 2° posto assoluto dietro a Karel Hanika nel 2013, vittoria assoluta davanti a Stefano Manzi nel 2014.

All’epoca la rabbia dei dirigenti KTM per la partenza di Jorge Martin era comprensibile. In primo luogo, era stato perso un talento indiscusso e, in secondo luogo, la “MotoGP Academy” interna con i team Ajo, Poncharal, Aspar Martinez e Liqui Moly Husqvarna è finanziata con molto denaro per allevare internamente giovani piloti di talento della MotoGP, e non per la concorrenza, che è rappresentata solo sporadicamente nelle classi GP minori.

 

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