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MotoGP, Una enorme perdita: è morto il boss della Red Bull Didi Mateschitz

“La massimizzazione del profitto come primo obiettivo aziendale, questo è ciò che insegni oggi nelle università. Non credo sia giusto. Tutto può essere massimizzato, creatività, innovazione, intelligenza, tutto, ma non profitto. Solo massimizzando tutto ciò che è spiritoso, buono, creativo e significativo arriva il profitto"

MotoGP: Una enorme perdita: è morto il boss della Red Bull Didi Mateschitz

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Se ne è andato Dietrich Mateschitz, uno dei pilastri del motorismo mondiale. I giornali economici lo ricorderanno come un imprenditore di rara intelligenza, fondatore della Red Bull, nel 1987 e proprietario di un patrimonio personale di 20,2 miliardi di dollari.

Per noi, invece, è stato semplicemente un grandissimo appassionato di motorismo, in tutte le sue forme. F.1, MotoGP, ma amava anche tutto ciò che era estremo, da qui il suo slogan 'Red Bull ti mette le ali'. Dovunque ci fossero atleti desiderosi di mettersi alla prova, sfidando l'impossibile, lui c'era: e non solo con il denaro che elargiva come sponsorizzazione. Spesso appariva in prima persona. Ce lo presentò anni fa l'autore del ricordo che leggete qui sotto, il collega e amico da sempre Günther Wiesinger. Direttore di un settimanale motoristico, un giorno Günther si sentì dire: "molla tutto, mi piaci, fai un giornale per me. Prendi chi vuoi e non preoccuparti del budget". Così nacque speedweek.com, uno dei primi siti a seguire Formula 1 e Motomondiale con inviati sul campo. Sempre. E così - GPOne.com era già nato - la collaborazione che abbiamo sempre avuto da metà degli anni '70, da quando eravamo entrambi giovani reporter, è proseguita, rinnovata e rinforzata dal nuovo media.

Ci dispiace, ci dispiace veramente, se ne è andato un uomo unico, non solo come imprenditore. Ci uniamo alle condoglianze di Günther e di Speedweek, nel farle alla famiglia di questo gigante.

(p.s.)

No man is an Iland, intire of itselfe; every man
is a peece of the Continent, a part of the maine;
if a Clod bee washed away by the Sea, Europe
is the lesse, as well as if a Promontorie were, as
well as if a Manor of thy friends or of thine
owne were; any mans death diminishes me,
because I am involved in Mankinde;
And therefore never send to know for whom
the bell tolls; It tolls for thee.

(John Donne MEDITATION XVII)

di Günther Wiesinger

L'Austria ha perso il suo imprenditore di maggior successo che ha trasformato la bevanda energetica Red Bull in un marchio globale. Dietrich Mateschitz è morto oggi all'età di 78 anni dopo una lunga e grave malattia. Per quasi 30 anni, il boss della Red Bull e la sua azienda di bevande hanno supportato ogni serie del motorsport: dalla Formula 1 al Rally, alla NASCAR e al DTM, passando per Superbike Cross, Dakar e motomondiale come partner di KTM. Inoltre ha fondato nel 2007 la Red Bull Rookies Cup e trasformato il vecchio circuito dell’Österreichring nel Red Bull Ring che ospita sia la Formula 1 sia la MotoGP.

Lo stiriano Didi Mateschitz si era laureato in economia aziendale all'Università del commercio mondiale di Vienna. All'età di 28 anni aveva iniziato la sua carriera nel marketing. Si guadagnava da vivere come responsabile marketing presso Unilever, Jacobs Kaffee e il produttore tedesco di dentifrici Blendax.

Durante un viaggio d'affari in Asia nel 1982, l'austriaco aveva sfogliato il "Financial Times Asia" e si era imbattuto in un elenco dei contribuenti più ricchi dell'Asia, inclusi alcuni produttori di bevande energetiche.In qualità di esperto economista aziendale, Mateschitz riconobbe rapidamente una linea di business redditizia che non aveva ancora trovato imitatori nel resto del mondo.

Per l'austriaco era chiaro molto tempo fa: non voleva vendere il dentifricio per sempre. "A 38 anni mi sono chiesto se volevo continuare così", ha rivelato.

Entrò in contatto con il thailandese Chaleo Yoovidhya, che produceva nella sua terra natale la bevanda "Krating Daeng" (toro rosso) e la vendeva in Thailandia. Era spesso consumato dai camionisti che dovevano rimanere svegli per lunghi periodi nonostante il caldo soffocante.

La bevanda contenente caffeina e taurina era venduta in Thailandia in una bottiglia di vetro con tappo a vite. Mateschitz ha apprezzato il prodotto e ha suggerito a Yoovidhya di lanciare Red Bull a livello globale. Insieme al proprietario del produttore thailandese TC Pharmaceutical, Chaleo Yoovidhya, Mateschitz ha fondato la Red Bull GmbH nel 1984, con sede a Fuschl vicino a Salisburgo in Austria. La ricetta è stata leggermente modificata, è stata aggiunta anche anidride carbonica. Mateschitz ha sempre detenuto il 49 per cento della Red Bull, il 51 per cento è rimasto nelle mani della famiglia Yoovidhya.

La fase che ha portato all'approvazione delle vendite e all'intensa ricerca di uno slogan pubblicitario accattivante ("Red Bull ti mette le ali") ha richiesto del tempo e il lancio sul mercato in Austria ha avuto luogo il 1 aprile 1987. Dietrich Mateschitz aveva lavorato per quasi tre anni sulla ricetta della Red Bull; si è occupato del posizionamento professionale del marchio, del packaging, di un concept di marketing e, soprattutto, della vendita.

L'immagine e la consapevolezza del marchio furono presto spinte e promosse attraverso un'abile sponsorizzazione sportiva. A causa del budget inizialmente limitato, per la pubblicità dei prodotti sono stati selezionati solo sport marginali, come canoa, snowboard, triathlon, slittino e salto con gli sci, Mountain bike.

Ma quando nel 1993 il tirolese Karl Wendlinger ha guidato in Formula 1 per il team svizzero Sauber, la Red Bull ha investito per la prima volta una somma di 1 milione di scellini (circa 73.000 euro) per un singolo atleta. Una pietra miliare nella storia dell'azienda.

Nel 2004 sono state vendute per la prima volta 2 miliardi di lattine, dopodiché ha continuato a crescere. Nel 2021, le vendite in tutto il mondo sono salite a 9,804 miliardi di lattine di Red Bull. “La massimizzazione del profitto come primo obiettivo aziendale, questo è ciò che insegni oggi nelle università. Non credo sia giusto. Tutto può essere massimizzato, creatività, innovazione, intelligenza, tutto, ma non profitto. Solo massimizzando tutto ciò che è spiritoso, buono, creativo e significativo arriva il profitto. Di conseguenza. Non c'è altro modo per massimizzare il profitto. Questa è la mia profonda convinzione".

Prima MotoGP, poi Formula 1

Nel corso degli anni, gli impegni di sponsorizzazione nel motorsport sono diventati sempre più complessi, costosi e attraenti. Nel 1997, la Red Bull ha rilevato il top team Yamaha 500 nel campionato mondiale di moto con i campioni del mondo Luca Cadalora e Troy Corser.

"Nello sport motociclistico si ottiene il miglior rapporto qualità-prezzo", ha sottolineato spesso Mateschitz.

Nel 1998, il neozelandese Simon Crafar vinse a sorpresa il primo Gran Premio della 500 per la Red Bull a Donington. Didi Mateschitz volò su un aereo privato da Salisburgo all'East Midlands domenica mattina e assistette al successo dal vivo con entusiasmo. Nella folla sotto il podio, nessuno ha riconosciuto l'emergente imprenditore di bevande energetiche, che raramente ha rilasciato interviste e non è mai apparso in televisione.

Un'altra vittoria del GP della 500 su Red Bull-Yamaha è arrivata dal francese Régis Laconi a Valencia nel 1999 e dall'australiano Garry McCoy, il "King of Slide", ha trionfato a Welkom, Estoril e Valencia nel 2000.

A causa dell'aumento delle vendite, Red Bull è stata in grado di espandere continuamente le proprie attività di marketing.

Come uomo d'affari, Mateschitz giunse rapidamente alla conclusione che sarebbe stato più efficace acquistare squadre e club invece di consegnare milioni agli sponsor, perché voleva progettare e investire, la qualità e il successo erano fondamentali e questa strategia aveva il suo prezzo.

Nel novembre 2004, la Red Bull ha acquistato il team Jaguar di Formula 1, la scadenza era il 15 novembre. A quel tempo, il proprietario della Jaguar Ford non poteva permettersi di continuare a gestire la squadra corse perché 15.000 dipendenti dovevano essere licenziati negli Stati Uniti.

A quel tempo, alcuni critici si chiedevano se la Red Bull non si fosse superata finanziariamente acquistando una scuderia di F1 e se Mateschitz non fosse stato travolto dalla sua passione per il motorsport. Ma l'austriaco ha dichiarato: “Riceviamo più di 30 milioni fra quote di iscrizione, premi in denaro e spese da Bernie Ecclestone. Finora abbiamo pagato 30 milioni per l'alettone posteriore della Sauber, ma in futuro non sarà più così. Inoltre, possiamo generare 50 milioni attraverso i co-sponsor. Quindi nessuno deve preoccuparsi perché possiamo fare correre Red Bull Racing con 100 milioni, con 120 o 150. Dipende dai nostri obiettivi”. 

L'imprenditore, pieno di energia, non voleva essere ritratto come un giocatore d'azzardo con passione: “sono un laureato in economia e un fan della Formula 1 così appassionato che vado a un Gran Premio solo per un giorno una volta all'anno per discutere di cose importanti e possibilmente firmare contratti", mi ha spiegato Dietrich Mateschitz poco dopo aver rilevato il team.

Nel 2005, la Red Bull GmbH è entrata nel mondo del pallone e ha acquisito l'FC Austria Salzburg e l'ha ribattezzata FC Red Bull Salzburg. Da allora sono stati celebrati dodici campionati nazionali e quattro secondi posti. La squadra, che nel frattempo ha ottenuto notevoli successi anche in Champions League, non ha mai fatto peggio del secondo posto. Di conseguenza, la Red Bull ha acquisito anche il club Cosmos New York, è entrata nella sesta divisione con l'RB Leipzig e ha portato il club sassone al secondo posto in Bundesliga in sette anni. La Red Bull ora possiede anche una squadra di calcio in Brasile. Red Bull Brasil è una squadra di calcio brasiliana di Campinas.

Il prossimo colpo di stato

Dopo aver acquistato la squadra di F1 e l'FC Salzburg, Mateschitz ha deciso di consolidare questi progetti aziendali. "Ho cancellato il termine 'prossimo colpo' dal mio vocabolario", mi assicurò in un'intervista all'epoca.

Ma questa risoluzione non durò a lungo, poiché le attività proseguirono felicemente. Il 10 settembre 2005 la Red Bull ha confermato l'acquisto del team Minardi F1.

Il colosso delle bevande energetiche ha utilizzato due team di Formula 1 nel 2006, la nuova Scuderia Toro Rosso è considerata una "team per esordienti” in cui i giovani Red Bull come Sebastian Vettel sono preparati per compiti più alti. Vettel ha vinto quattro campionati del mondo di F1 consecutivi alla Red Bull Racing dal 2010 al 2013, con Max Verstappen che ha aggiunto il quinto nel 2021 e il sesto quest'anno.

Anche come uno degli imprenditori di maggior successo al mondo, Didi Mateschitz è sempre rimasto con i piedi per terra. Nel 2021 ha impiegato non meno di 13.610 persone in 172 paesi. I suoi partner commerciali nel settore delle bevande e in molti altri settori, da Bernie Ecclestone al produttore della MotoGP Carmelo Ezpeleta, apprezzano la qualità della sua stretta di mano, il suo entusiasmo e il suo atteggiamento con i piedi per terra.

Innumerevoli persone conobbero "Didi" come una persona generosa, empatica, saggia, tenace e modesta che percorreva incrollabile la sua strada, perseguiva visioni esemplari e rivoluzionarie, preferiva covare ogni giorno dieci nuove idee e alcuni progetti che non portavano al obiettivo desiderato, come il progetto NASCAR e il Red Bull Air Race World Championship, sempre senza compromessi, per affrontare con brio la prossima sfida.

Didi Mateschitz era appassionato di successi negli affari e nello sport e di solito accettava le sconfitte con stoica calma.

Quando tutte e quattro le vetture Red Bull erano tra le prime 7 poco prima della fine del GP di F1 di Melbourne per poi ritirarsi tutte, ha sospirato con calma: "Domani inizia il primo giorno del resto della nostra vita in Formula 1”.

I tanti anni creativi

Il boss della Red Bull ha preso tutte le decisioni importanti fino alla fine, soprattutto dopo essersi fidato di consultazioni con i suoi dipendenti più vicini.

Red Bull attualmente supporta più di 800 atleti in tutte le discipline immaginabili che vengono scoperti e consigliati dai migliori talent scout in tutte le parti del mondo.

Con la Red Bull GmbH, Mateschitz non solo ha fondato l'azienda di abbigliamento Alpha Tauri e la Red Bull Media House (con ServusTV da ottobre 2008, con riviste e siti web), ma è stato un pioniere del "content marketing". Ha anche creato un impero di società private, che non include solo il Red Bull Ring, ma anche un numero impressionante di castelli, hotel, ristoranti e altri esercizi di ristorazione, ha prodotto caffè e tè afro, nonché le bevande Red Bull Organics. Acquistò il birrificio della Stiria Thalheimer Bier e il Trakehner Stud Murtal, un vero paradiso dei cavalli.

A causa delle sue cattive condizioni di salute, Dietrich Mateschitz non è apparso in pubblico per un anno e mezzo. Non si è più visto ai derby dell'RB Lipsia contro il Bayern Monaco e non è apparso ai round del campionato del mondo di Formula 1 e MotoGP a Spielberg nel 2021 e nel 2022. Il 78enne ha conservato le sue forze e si è affidato all'arte dei medici per combattere la sua malattia terminale.

È difficile per me descrivere il mio sgomento e tristezza. Più una cosa ti tocca e meno riesci a dire.

Se qualcuno ora obietta che 78 anni è una buona età, allora rispondo: ma non c'è una buona età per morire.

Non importa quando una persona cara se ne va: l'ora è sempre quella sbagliata.

Un cabarettista austriaco ha coniato questa frase prima della sua morte: "Spero che non piangerai per me finché hai riso con me".

Un detto che potrebbe provenire da te, Didi.

Sono scioccato, smarrito e allo stesso tempo felice di averti incontrato quasi tre decenni fa, in occasione di eventi del motomondiale, inizialmente solo al Salzburgring, poi in Formula 1, al calcio o all'Hangar-7.

Didi, la tua compagnia è sempre stata suggestiva e arricchente, le conversazioni sono state spesso istruttive e divertenti, eri aperto a buoni argomenti, il tuo umorismo e la tua ironia rimangono indimenticabili. La tua consapevolezza della qualità, la tua determinazione, il tuo pensiero strategico e la velocità dei tuoi pensieri mi hanno spesso lasciato senza parole.

La nostra solidarietà va ai parenti più stretti, Marc, Marion e Anita, e ai tanti amici in questi momenti difficili.

Siamo profondamente colpiti e storditi.

Il vocabolario non è sufficiente per descrivere i miei sentimenti. Le parole mi rimangono in gola. Forse qualche conforto può essere trovato nella saggezza dei grandi scrittori.

"Vedi il sole tramontare lentamente e tuttavia ti spaventi quando all'improvviso è buio." (Franz Kafka)

"La memoria è l'unico paradiso dal quale non possiamo essere espulsi". (Jean Paul)

Niente da aggiungere a questo. Proprio così: Didi, ci mancherai. Incontri qualcuno così solo una volta nella vita. Nessuno di noi ti dimenticherà mai.

Riposa in pace, Didy.

Sono triste.

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