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MotoGP, Puig: "Senza l'infortunio Marquez avrebbe vinto gli ultimi due mondiali"

"Marc ha sofferto tantissimo e anche in questa stagione non sarà al 100% ma vedendo cosa ha fatto lo scorso anno mi aspetto molto da lui. Honda sosterrà Espargaro al 100% in questa stagione"

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Le ultime stagioni della Honda sono state sicuramente in ombra a causa dell’assenza dell’alfiere principale: Marc Marquez. 
Alberto Puig, il team manager di Honda HRC, ha ricevuto in questi anni molte critiche per la sua gestione sia del campione di Cervera che di una squadra così importante nel momento dell’assenza di Marc e non solo. Ora, dopo le tre vittorie dello scorso anno e lo spavento della diplopia Marquez sembra essere finalmente tornato, ma come ha vissuto queste stagioni Alberto Puig?

"Gli ultimi anni sono stati difficili, ma penso che la vita sia fatta di sfide, no? E anche se abbiamo avuto problemi reali, siamo riusciti ad andare avanti come un gruppo, come una squadra. Quest’inverno il pensiero principale era quello di vedere se Marc sarebbe stato pronto e stavamo aspettando qualche notizia per capire se sarebbe potuto partire per i test. Fortunatamente, tutto è diventato chiaro. Sarà un grande aiuto averlo in squadra. Sapevamo che Pol era pronto, ma era importante che Pol avesse anche Marc e Marc avesse Pol per provare le moto e sviluppare tutto ciò che il Giappone ha fatto durante l'inverno".

Quali richieste sono state fatte alla Honda HRC per questa nuova moto?

"Diciamo che i nuovi concetti vengono dai piloti, che sanno come funzionano le moto. Ma tutti nel team, abbiamo una sensazione generale di quali sono i punti deboli della nostra moto e quali sono i punti buoni. Quindi abbiamo tutti un'idea chiara di ciò che dobbiamo migliorare e sì, vogliamo credere di essere sulla strada giusta. Abbiamo già fatto alcuni passi in avanti l'anno scorso durante i test di Misano e li abbiamo riconfermati a Jerez durante i test invernali di novembre”. 

Pensi che questo sia sufficiente per riportare i piloti Honda HRC al top?

"Beh, penso che non siamo mai stati fuori dai primi posti. L'anno scorso Marc ha vinto tre gare con un braccio infortunato, Pol ha fatto un ottimo finale di stagione. Quindi, anche se abbiamo avuto molti problemi con la nostra moto e con i nostri piloti, siamo stati lì qualche volta in questi anni. È vero che non abbiamo vinto il titolo, come la gente è abituata a vedere dalla Honda con i nostri piloti, ma non possiamo dire che siamo stati completamente fuori. Per quest'anno, ovviamente, vogliamo pensare che se i nostri due piloti sono in forma e miglioriamo la moto correremo per quello per cui siamo abituati a correre".

"Marquez non sarà al 100% quest'anno"

Come sta Marc, lo vedremo forte fin dalla prima gara?

"Questo è difficile da dire, la cosa più importante è che lui può vedere perché cinque mesi fa non era così chiaro. Ha avuto un vero problema e fortunatamente è scomparso. Il secondo punto è la storia con la sua spalla dell'anno scorso, ha sofferto molto e probabilmente quest'anno non sarà in forma al 100%, ma abbiamo cambiato molte cose nel modo in cui si allena e sono abbastanza sicuro che farà un grande miglioramento. Sono davvero ottimista vedendo come ha corso l'anno scorso con i problemi alla spalla. Quindi mi aspetto grandi cose da lui".

Ci sono state critiche sulla Honda e sul team di recente, eri preoccupato durante l'inverno?

"Eravamo preoccupati per Marc, come persona. Voglio dire, anche se è un pilota Honda, il punto è che è una persona e ci prendiamo cura anche delle persone. Abbiamo visto passo dopo passo che le cose stavano migliorando quindi “paura” non è la parola giusta, eravamo preoccupati ovviamente ma non solo perché forse non sarebbe potuto tornare per l’inizio della stagione. Voglio dire, il la cosa principale è che lui fosse a posto per la sua vita normale. Alla fine, tutto è andato bene e lui è ok e può correre in moto".

Come è cambiato il tuo rapporto con Marquez, come è cambiato il suo ruolo all'interno della Honda nel corso di questi 10 anni in MotoGP?

"Beh, il primo anno ha vinto il titolo quindi abbiamo subito capito che pilota era. La sua carriera in Honda è stata di grande successo ed è stata solo troncata o diciamo 'congelata' in questi ultimi due anni a causa del suo infortunio. Credo fermamente che se non avesse avuto questo problema alla spalla avrebbe vinto anche in questi ultimi due anni. È la mia opinione, e posso sbagliarmi, ma è la mia opinione. Quindi, il rapporto tra questa azienda e questo pilota è stato molto, molto di successo. Il rapporto con lui ed il suo entourage è molto diretto, se ho qualcosa da dire, lo dico, se Marc ha qualcosa da dire, lo dice. Gli ultimi due anni, come potete immaginare, sono stati davvero difficili, soprattutto per lui, ma anche per noi come squadra. Tutte le persone, soprattutto i giapponesi, si sono presi molta cura di lui. Sappiamo che non sarà un percorso facile, ma siamo qui per combattere e correre per vincere".

"Sosterremo Espargaro al 100% in questa stagione"

Cosa pensa la Honda delle speculazioni sul futuro di Espargaro?

"Non ascoltiamo mai questi commenti. Siamo super concentrati con Pol e lui è il nostro pilota per quest'anno e lo sosterremo al 100% per aiutarlo a raggiungere i migliori risultati possibili. Tutte queste voci hanno importanza zero".

Quali sono le aspettative della Casa nei confronti di Espargaro?

"Ci aspettiamo che corra per vincere, per le prime posizioni. Questo è il motivo per cui lo abbiamo messo sotto contratto. È veloce, ha esperienza, non è un ragazzino. Quindi il suo compito è quello di correre per essere nelle prime posizioni. L'anno scorso è vero che si aspettava un tipo di situazione e ne ha trovata un'altra e gli ci è voluto molto tempo per capire questa moto. Durante l'anno abbiamo cambiato, ha fatto un grande passo a Misano per capire la moto. Abbiamo capito molte cose in quel test, quindi da quel momento in poi è migliorato. Ha avuto un buon inverno anche se ha avuto un grande incidente a Valencia. È motivato e ci aspettiamo che lotterà per buone posizioni. Normalmente, la Honda cerca sempre di trovare piloti che possano essere in lotta per le prime posizioni ed è per questo che lo abbiamo messo sotto contratto ed è la cosa che ci aspettiamo".

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