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Gagne cade ma vince la decima gara consecutiva di MotoAmerica a Brainerd

VIDEOSEQUENZA La vittoria, che è stata anche la decima della sua carriera, lo porta a pari merito con Mike Baldwin al 19° posto nella lista delle vittorie AMA Superbike di tutti i tempi

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Jake Gagne ha ora vinto 10 gare di fila nel Campionato MotoAmerica , ma questa volta è stato diverso. Sabato al Brainerd International Raceway, Gagne è caduto ed è comunque riuscito a vincere la prima gara AMA Superbike tenutasi al BIR in 17 anni.
 

In testa alla gara al secondo giro, Gagne è caduto davanti al gruppo ed è rimasto bloccato in mezzo alla pista mentre il gruppo passava da entrambi i lati. Alla fine si è messo in salvo e, con la sua moto ancora in pista, è stata esposta una bandiera rossa, fermando la gara. Fortunatamente per Gagne, la sua Yamaha ha subito solo danni minori ed è stato in grado di tornare al box caldo per le riparazioni prima della ripartenza.
 
Da lì è stato il tipico Gagne che ha preso il comando. Alla fine ha battuto Bobby Fong della M4 ECSTAR Suzuki di 4,675 secondi per vincere la sua decima gara dell'anno ed estendendo il suo vantaggio di punti del campionato a 74 punti. La vittoria, che è stata anche la decima della sua carriera, lo porta a pari merito con Mike Baldwin al 19° posto nella lista delle vittorie AMA Superbike di tutti i tempi.


 
"E' stato il momento in cui la mia frequenza cardiaca è stata più alta da un po' di tempo a questa parte - ha detto Gagne dell'incidente e del panico che ne è seguito mentre schivava i suoi compagni di gara - Siamo rimasti seduti sulla griglia per molto tempo entrambe le volte. So che ci stavamo tutti chiedendo cosa stesse succedendo. So che c'è stato un incidente durante il giro di riscaldamento o il giro di avvistamento. Ho visto il ragazzo accanto a me nell'erba volare via. Quindi, è stato un inizio strano. So che tutte le nostre gomme erano un po' fredde all'inizio. Penso che con quella rapida fluttuazione di calore, si mette così tanto calore in queste gomme nella prima e nella seconda curva in particolare. Ho anche messo la gomma fuori dalla linea, cosa che non ho mai fatto nella mia vita".
 
"Mi ha colto di sorpresa - ha detto Gagne dell'incidente - Sono entrato nella terza curva ed ero a malapena sul gas. La moto mi è venuta addosso. Mi chiedevo se mi avrebbe fatto un highside. Per fortuna, non l'ha fatto. Mi sono solo abbassato e poi mi sono seduto lì in mezzo alla pista a guardare le Superbike che mi volavano addosso. Per fortuna, tutti guardano avanti. Possiamo vedere che sta succedendo qualcosa, quindi non è successo niente di brutto. Sono solo fortunato che la Yamaha sia scivolata. Abbiamo piegato una leva. Abbiamo dovuto armeggiare con le forcelle. L'unica cosa che non andava, siamo stati solo un po' pizzicati durante la gara, ma è andato tutto bene. Tanto di cappello alla squadra perché si sono dati da fare. Abbiamo rimesso insieme la moto giusto in tempo per tornare ai box. Ancora una volta, grazie ad Alpinestars per avermi protetto. Ho avuto una lunga scivolata, e la moto stava davvero scivolando sopra di me, quindi è stato come scavare il terreno col sedere. Abbiamo messo una nuova tuta e siamo andati là fuori e l'abbiamo fatto di nuovo. Quindi, sono contento di aver avuto un'altra buona partenza. Sapevo che questi ragazzi stavano arrivando. Domani sarà un altro spettacolo".


 
Per Fong la gara ha messo fine a una mancanza di podi che risale alla primissima gara dell'anno a Road Atlanta in maggio.
 
"Mi sentivo abbastanza bene là fuori - ha detto Fong - Prima della ripartenza, sentivo di avere un certo ritmo, di sicuro. Almeno per cercare di vedere Jake (Gagne) da lontano, solo per agganciarlo. Sto lottando piuttosto male nella seconda curva. Sto perdendo letteralmente mezzo secondo al giro solo in quella curva. Mi sentivo abbastanza bene attraverso l'infield, ma ho avuto una moto solida sotto di me oggi. Era buono. Il ritmo era abbastanza buono. Ho solo cercato di gestirlo alla fine. Non vedo l'ora che arrivi domani per cercare di essere un po' più vicino a Jake".
 
La battaglia per il terzo posto è stata combattuta tra i due sudafricani - Mathew Scholtz del Westby Racing e Cameron Petersen della M4 ECSTAR Suzuki. Al termine dei 15 giri di gara è stato Scholtz ad agguantare il terzo posto per il suo settimo podio dell'anno, anche se ha ancora permesso a Gagne di allontanarsi ulteriormente nella caccia al titolo. Gagne ora conduce Scholtz da un enorme 74 punti, 250-176. Petersen, nel frattempo, ha fatto una grande mossa al terzo in campionato, passando Josh Herrin, che ha perso la gara dopo il test positivo per COVID-19.

Notevole tra i non finisher è stato Loris Baz del Warhorse HSBK Racing Ducati New York, con il francese che è caduto fuori gara al secondo giro con la sua Ducati Panigale V4 R troppo danneggiata per essere riparata per il restart.
 
Superbike Gara 1

Jake Gagne (Yamaha)
Bobby Fong (Suzuki)
Mathew Scholtz (Yamaha)
Cameron Petersen (Suzuki)
Hector Barbera (BMW)
JD Beach (Yamaha)
Jake Lewis (Suzuki)
Andrew Lee (Kawasaki)
David Anthony (Suzuki)
Bradley Ward (Suzuki)

 

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