La Dakar 2021 si disputerà dal 3 al 13 gennaio in Saudi Arabia

Un percorso di 7.646 km con partenza e arrivo a Gedda, di cui 4.767 km di prove speciali. Il percorso del 2021, cerca di ridurre la lunghezza e la quantità di tratti veloci, enfatizzando al contempo la tecnica di guida

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I dettagli della 43a edizione della Dakar, che si terrà in Arabia Saudita dal 3 al 15 gennaio prossimi, sono stati annunciati attraverso un programma di presentazione condiviso sulle piattaforme digitali della manifestazione e ripresi dalle principali emittenti.

Un percorso di 7.646 km con partenza e arrivo a Jeddah, di cui 4.767 km di prove speciali, permetterà ai concorrenti di combattere tra loro e di continuare l'esplorazione dei deserti sauditi iniziata lo scorso anno.

Il percorso del 2021, che prevede nuovissime prove speciali, mira a ridurre la lunghezza e la quantità di tratti veloci, sottolineando al contempo la tecnica di guida, nonché le capacità di attraversamento e di navigazione. Una tappa maratona metterà alla prova la gestione dell'equipaggiamento e le qualità di resistenza dei concorrenti subito dopo il giorno di riposo in Ha'il.

Nonostante le difficoltà legate alla crisi sanitaria, un grande numero di concorrenti ha risposto alla chiamata, con 321 veicoli in lista d'ingresso. Oltre alle 108 moto, 21 quad, 124 auto e SSV e 42 camion previsti alla partenza, 26 veicoli sono stati iscritti per una gara di regolarità nella nuova categoria "Dakar Classic", aperta ad auto e camion costruiti prima del 2000.

"Spesso sentiamo dire che partecipare alla Dakar è una vittoria in sé. Questa è certamente la sensazione che ci rinvigorirà tutti il 3 gennaio a Jeddah", ha sottolineato David Castera all'inizio della presentazione della Dakar del 2021. La preparazione e in particolare la ricognizione, doveva essere condotta secondo un programma adattato alle restrizioni di viaggio del 2020. Allo stesso modo, il rally si svolgerà in condizioni inusuali, redatte in un protocollo studiato per garantire la massima protezione contro la diffusione del virus Covid-19. Ma per gli appassionati di rally-raid, il più grande evento della disciplina avrà gli ingredienti che "entusiasmano chi parte e fanno sognare chi resta a casa", per citare l'ethos del suo creatore, Thierry Sabine.

Dopo un'introduzione ai deserti sauditi, i concorrenti della Dakar 2021 riceveranno una lezione di geografia ancora più approfondita. Le caratteristiche del percorso, così come i nuovi regolamenti introdotti, mirano a ridurre la velocità media, a migliorare ulteriormente le condizioni di sicurezza e ad evidenziare le qualità sportive dei concorrenti.

In particolare, la lotta per i vari titoli in palio dovrebbe mettere in competizione tra loro i migliori concorrenti, abituati a lottare in testa alla classifica. Nella categoria moto, Ricky Brabec e Honda hanno messo fine a una serie di 18 vittorie consecutive per l'azienda austriaca KTM, che tornerà con una formazione di piloti all-star per cercare di iniziare un'altra striscia vincente della Dakar, mentre il campione in carica della categoria quad, Ignacio Casale, partirà per una nuova sfida nella categoria camion, la stessa classe in cui ha scoperto la Dakar nel 2010. Vincitore nel 2020 nella categoria auto al volante di una Mini X-Raid buggy, Carlos Sainz ritorna con la stessa ambizione ma forse non con la stessa fortuna che gli ha permesso di controllare la minaccia della Toyota Nasser Al-Attiyah. Con una concorrenza già vivace tra i due costruttori di punta, la competizione sarà intensificata dal ritorno di Sebastien Loeb, che, come Joan "Nani" Roma nella squadra privata BRX, tornerà.

Cyril Despres e Mike Horn, che hanno lanciato un progetto per un veicolo di energia alternativa per la Dakar, saranno un altro duo da tenere d'occhio. E il vincitore della categoria SSV 2019, il cileno Francisco "Chaleco" López, sarà l'uomo da battere, in una categoria in cui la gerarchia però cambia continuamente.

Mentre i partecipanti alla Dakar entreranno in azione il 2 gennaio con un breve prologo (11 km) per determinare la posizione di partenza di ogni concorrente per la tappa di apertura, prima di allora dovranno passare attraverso diversi passaggi intermedi. La maggior parte dei veicoli sarà convocata a Marsiglia il 1°, 2 e 3 dicembre per essere caricata su una nave da carico, in direzione di Gedda. L'incontro sulle rive del Mar Rosso con i proprietari avrà luogo il 30 e 31 dicembre, mentre i controlli tecnici e amministrativi saranno effettuati il 1° e il 2 gennaio in conformità alle norme di tutela della salute, come richiesto dal periodo in cui viviamo.

 

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