MotoAmerica, A Indy cade Beaubier e vince Fong ma Zanetti è 3° in Gara 1

Nessun punto per il leader del campionato Cameron Beaubier. Bobby Fong di Suzuki esce dalla mischia al Brickyard con la seconda vittoria in carriera AMA Superbike. Zanetti 3°

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Se volevate un po' di dramma nella MotoAmerica Superbike Series, il vostro desiderio è stato esaudito nella prima delle tre gare HONOS Superbike ad Indianapolis Motor Speedway con Bobby Fong della M4 ECSTAR Suzuki che è uscito dalla mischia al Brickyard con la sua seconda vittoria alla carriera AMA Superbike.

 

 
In circostanze stranamente simili alla sua prima vittoria dell'anno e la prima della sua carriera a Road America all'inizio della stagione, Fong era di nuovo al secondo posto quando il leader del campionato in fuga Cameron Beaubier è caduto. E, ancora una volta, è stato il compagno di squadra della Yamaha Monster Energy Attack Performance di Beaubier, Jake Gagne, che ha finito per perseguitare Fong fino alla bandiera a scacchi.
 
Nella gara di oggi, caratterizzata da due bandiere rosse e due cadute di Beaubier, Fong era al secondo posto quando Beaubier è caduto al quarto giro della terza ripartenza, ma stava facendo pressione sull'uomo Yamaha quando la caduta è avvenuta. Da lì Fong è stato inseguito da Lorenzo Zanetti del Warhorse HSBK Racing Ducati New York, l'italiano che a un certo punto ha preso la testa della corsa prima di uscire di pista. Zanetti è riuscito a rimanere in piedi, e ha lottato per tornare al terzo posto alla fine della gara di 15 giri, che si è tradotta in tre diversi costruttori sul podio e quattro diversi marchi nei primi cinque, con Josh Herrin che si è piazzato quinto sulla BMW dello Scheibe Racing.
 
Intanto, dopo l'errore di Zanetti, Gagne si muoveva e si avvicinava a Fong, i due californiani hanno tagliato il traguardo con soli 0,228 secondi di distacco. A Road America, Fong ha battuto Gagne con 0,509 di secondo.
 
C'è stato un dramma prima ancora che la gara iniziasse con Beaubier ritenuto in ritardo per uscire dalla pit-lane per l'inizio del giro di ricognizione, il che significa che sarebbe stato costretto a partire dal fondo della griglia. Ha fatto proprio questo, passando dal 20esimo al sesto posto in un giro, prima che la prima bandiera rossa fosse sventolata per la caduta di Kyle Wyman sul rettilineo d'arrivo.
 
Beaubier è partito sesto alla ripartenza successiva ed era in testa quando sia lui che Mathew Scholtz del Westby Racing sono caduti quasi contemporaneamente in una perdita di fluido che è stata fatta scivolare in pista da una moto precedentemente caduta. Dopo la pulizia, Beaubier è stato in grado di effettuare la ripartenza mentre Scholtz veniva trasportato all'ospedale con un infortunio alla caviglia.
 
Al terzo avvio, Beaubier è passato rapidamente in testa, ma non si è allontanato dal Fong, quando è caduto al quarto giro nell'ultima curva, lo stesso punto che ha colpito Wyman. La moto del quattro volte campione della MotoAmerica Superbike era troppo danneggiata per continuare, ed è stato costretto a fare da spettatore per il resto della gara.
 
Quando gli è stato chiesto dopo la gara se questa vittoria a Indy si sentisse meglio di quella di Road America in base alla pressione che stava esercitando su Beaubier quando è avvenuto l'incidente, Fong ha annuito prima di dire: "Non sapevo come sentirmi perché siamo così abituati a Cameron (Beaubier) solo per il controllo. Poi, quando ho visto che lo stavo tirando su e ho visto il mio tempo sul giro, ho pensato: "Stiamo andando piuttosto veloci". Anch'io mi sono sentito abbastanza bene. Non ero fuori controllo. Ho potuto vedere il suo linguaggio del corpo cambiare un po' quando stavamo  spingendo forte di sicuro. E' stato un peccato. Con il calo delle gomme bisogna davvero essere gentili nell'ultima curva. E' davvero facile perdere il posteriore in entrata di curva. L'ho visto cadere. Ho pensato: 'Oh, cavolo. Ora ho una lunga corsa". Sapevo che Jake (Gagne) e sapevo che (Lorenzo) Zanetti e Toni (Elias) sarebbero stati dietro di me, quindi cercavo solo di seguire i miei riferimenti e cercavo di non fare niente di stupido. Là fuori era diventato talmente insidioso che sarebbe bastato girare un po' di più l'acceleratore, per essere sparato sulla luna. Ho solo cercato di rimanere fermo e di guidare bene".
 
Gagne ha preso il secondo posto quando Zanetti è uscito di pista, e ha chiuso su Fong prima di arrivare poco prima al traguardo.
 
"Ovviamente vogliamo vincere, ma tanto di cappello a Bobby (Fong)", ha detto Gagne. "Ha guidato davvero bene. Tanto di cappello a tutti questi ragazzi. Stiamo guidando davvero bene. E' stato un peccato vedere Cam (Beaubier) andare giù. E' stato un peccato vedere Mat (Scholtz) andare giù. Ovviamente, è stato pazzesco con un paio di quelle ripartenze e un paio di giri di riscaldamento sulla gomma. Ha reso difficile la partenza in seconda fila. Le mie partenze non sono state troppo buone. Quei ragazzi andavano subito forte e mi ci è voluto un po' di tempo per entrare in un buon ritmo. Poi ho iniziato ad avvicinarmi a quei due ragazzi.  Stavo cercando di arrivare a Bobby, ma c'erano solo alcuni tratti in cui lui era più veloce, e alcuni tratti in cui io ero un po' più veloce, quindi eravamo un po' traballanti avanti e indietro. L'unica possibilità che mi è venuta in mente era quella di avvicinarmi all'ultimo settore e di fare un bel giro nell'ultima curva, per vedere se riuscivo a dare alla Yamaha un po' di spinta, ma non sono riuscito a superare l'ultimo settore. L'ultima curva non è stata molto buona. Ancora una volta, tanto di cappello a Bobby e tanto di cappello a tutti questi ragazzi. Speriamo di avere un paio di queste Yamaha in più domani. Dopo aver visto un altro paio di questi Yamaha, mi sono detto: "Devo portarla a casa". Abbiamo ottenuto alcuni punti e un altro secondo posto, ma vogliamo lottare per la vittoria, quindi vedremo cosa succederà domani".
 
Come detto, Zanetti ha guidato prima della sua escursione fuori pista e ha concluso la giornata al terzo posto in quella che era solo la sua seconda tappa della MotoAmerica (e la sua terza gara). E' stato il primo podio per la Ducati nella serie da quando Kyle Wyman lo ha fatto due volte in Road America 2 a inizio stagione.
 
"E' la seconda gara, ma alla fine è la prima con una Superbike", ha detto Zanetti.  "Quindi, è la prima volta che ho il potenziale per provare a salire sul podio, ma non è facile quando sei giovane, e hai molti piloti veloci e cerchi di capire e gestire la situazione in un paio di giorni. Non è troppo facile. Stamattina ho provato un po' di base per capire come è il mio potenziale in gara. Ma in questa gara è incredibile. Tre ripartenze, olio in pista, quindi non è facile aspettarselo. Ho cercato solo di seguire Bobby (Fong) nella prima parte di gara. Quando lo ho visto cedere un po' , ho provato a prenderlo e ho fatto il mio ritmo, ho provato a vincere. Ho fatto uno stupido errore. Ho perso una marcia. Così, purtroppo, sono andato sulla ghiaia. Torno indietro. Vedo Toni (Elias) lottare con le gomme, così ho spinto troppo negli ultimi quattro giri. Quando lo ho sorpassato sono salito sul podio. Non è stato facile. E' importante per me, per la squadra. Voglio ringraziarvi tutti per avermi dato la possibilità di lottare su una buona moto con dei buoni piloti. Grazie anche a MotoAmerica, per darmi l'opportunità".
 
Toni Elias della M4 ECSTAR Suzuki ha preso il terzo posto per qualche giro dopo l'errore di Zanetti, ma non aveva aderenza e non riusciva a tenere la Ducati dietro di sé. Al traguardo, Elias era a circa due secondi di distacco dall'italiano, ma aveva oltre 18 secondi di vantaggio sul quinto classificato Josh Herrin sulla BMW dello Scheibe Racing.
 
Il Travis Wyman Racing di Travis Wyman ha chiuso al sesto posto con Michael Gilbert della FLY Racing ADR Motorsports, al suo debutto in MotoAmerica Superbike, finendo settimo. Alex Dumas della M4 ECSTAR Suzuki si è classificato ottavo con Danilo Lewis del Procomps Racing Team e Corey Alexander del Ride HVMC Racing, che ha chiuso nella top 10.
 
In vista delle due gare HONOS Superbike di domani sull'Indianapolis Motor Speedway, Beaubier conduce Gagne con 83 punti, 325-242. Per essere incoronato campione al Brickyard, Beaubier deve avere 75 punti di vantaggio su Gagne alla fine della giornata di domenica, visto che tre gare si disputeranno anche nella prossima finale della serie al WeatherTech Raceway di Laguna Seca.
 
Superbike Gara Uno

Bobby Fong (Suzuki)
Jake Gagne (Yamaha)
Lorenzo Zanetti (Ducati)
Toni Elias (Suzuki)
Josh Herrin (BMW)
Travis Wyman (BMW)
Michael Gilbert (Suzuki)
Alex Dumas (Suzuki)
Danilo Lewis (BMW)
Corey Alexander (Kawasaki)

 

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