Cecchinello e Fujii: all'interno di mondi diversi, MotoGP e Endurance

Lucio Cecchinello e Masa Fujii hanno ottenuto grandi successi in MotoGP e nel Campionato del Mondo Endurance. Cosa pensano l'uno del campionato dell'altro?

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Lucio Cecchinello e Masa Fujii fanno lo stesso lavoro - gestire team di altissimo livello in competizioni motociclistiche di livello mondiale - ma in due divisioni contrastanti di questo sport: la MotoGP e il Campionato del Mondo Endurance.

L'italiano e il giapponese hanno ottenuto grandi successi nelle rispettive categorie, con tre vittorie in MotoGP e tre vittorie nella 8 Ore di Suzuka.

E sono amici da quasi 25 anni. Si sono conosciuti per la prima volta quando disputavano entrambi il Campionato del Mondo 125cc con le Honda negli anni '90, quando Cecchinello era un debuttante e Fujii gestiva una squadra, con Nobby Ueda come pilota.

Cecchinello ha vinto sette 125 GP, poi è passato alla gestione di una squadra. Il suo team, LCR Honda, è un membro importante della MotoGP dal 2006, e attualmente è impegnato con Cal Crutchlow (LCR Honda CASTROL) e Takaaki Nakagami (LCR Honda IDEMITSU). Il team TSR (Technical Sports Racing) di Fujii è stato impegnato in 250cc e poi in 500cc, prima di entrare a tempo pieno nella serie EWC, vincendo di recente il titolo mondiale 2017-2018, con il nome F.C.C TSR Honda France.

La coppia si è riunita il mese scorso al Twin Ring Motegi, il giorno del ringraziamento di Honda Racing, per discutere del loro amore per le corse motociclistiche e dei diversi lavori che svolgono.

"L'Endurance è più come la vita: c'è una partenza, poi un lungo periodo e poi la fine!"

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"Amo le moto e mi piace anche vincere! - dice Fujii - Amo entrambe le categorie - MotoGP e EWC - ma c'è una grande differenza. Le gare sprint - i Gran Premi - sono speciali, e ho un ottimo ricordo delle gare nelle classi 125, 250 e 500 con molti piloti. L'Endurance è più simile alla vita umana - la partenza, poi un lungo periodo e poi il traguardo! Il feeling è più simile a quello di una famiglia, con due o tre piloti nella stessa squadra e che si aiutano a vicenda tutto il tempo".

Come ex-pilota, Cecchinello sa cosa passano i suoi piloti quando sono in pista. "Quando vedo i miei piloti gareggiare in MotoGP sono molto teso - sento il mio cuore andare a mille - molto spesso è come se fossi in moto con loro - spiega - Devo affrontare questo stress per 45 minuti ad ogni Gran Premio. Masa deve sopportare questo stress per otto o 24 ore!

"Inoltre, in MotoGP abbiamo 20 gare all'anno, quindi se qualcosa va storto in una gara, dobbiamo aspettare solo due settimane per riprovarci. Ma nelle grandi gare di durata come la 8 Ore di Suzuka o la 24 Ore di Bol d'Or, se qualcosa va storto bisogna aspettare un anno intero per riprovare! Quindi la quantità di stress per il team manager nel fare in modo che ogni singola cosa sia perfettamente realizzata deve essere molto, molto alta".

L'intero team di Cecchinello conta 47 persone, di cui 27 lavorano in officina o in pista - piloti, tecnici, ingegneri e meccanici - e il resto lavora nell'hospitality della squadra o nella sede centrale di Monaco, dal personale amministrativo ai grafici. Lo schieramento del team di Fujii è di un numero simile nelle gare di 24 ore, ma inferiore negli eventi più brevi di otto ore.

Fujii deve affrontare le complicazioni extra di gestire tre piloti in sella alla stessa moto e di occuparsi anche dei pit stop, quando ogni secondo vinto o perso ai box è importante quanto ogni secondo vinto o perso in pista.

"Disegnamo le nostre moto in tre parti: anteriore, centrale e posteriore"

"Nell'Endurance i piloti rappresentano forse il 40% delle prestazioni e la squadra un altro 40%, quindi il modo in cui la squadra lavora insieme è molto importante - aggiunge Fujii - Progettiamo le nostre moto in tre parti: anteriore, centrale e posteriore. Se un pilota cade e distrugge la parte posteriore della moto, il nostro obiettivo è quello di cambiare l'intera parte posteriore in tre minuti. Se la parte anteriore è gravemente danneggiata, il nostro obiettivo è quello di cambiare l'intera parte anteriore in quattro o cinque minuti.

"Non possiamo cambiare il set-up delle sospensioni o rimappare il software. Dobbiamo fare tutto in media"

"Inoltre, dobbiamo gestire molte condizioni diverse. Per esempio la temperatura della pista può cambiare da 40 gradi di giorno a cinque gradi di notte, ma non possiamo cambiare l'assetto delle sospensioni o mappare nuovamente il software. Dobbiamo impostare tutto in media. Per me il punto più interessante è gestire i piloti. Quando scelgo i miei piloti mi assicuro che abbiano lo stesso peso e la stessa altezza, con la stessa lunghezza di braccia e gambe. Se i piloti hanno forme e dimensioni diverse, allora diventa impossibile!".

Cecchinello non ha mai provato le gare di resistenza, ma ammette di essere affascinato dalle sue diverse esigenze.

"Ci sono molti aspetti diversi, come l'importanza di addestrare l'equipaggio del team sui temi della sicurezza, perché deve affrontare il rifornimento e il cambio delle pastiglie dei freni così velocemente. Inoltre, in MotoGP cerchiamo di ottenere prestazioni elevate dalla moto e la sintonizziamo in base alle informazioni che riceviamo dal pilota. In Endurance hanno a che fare con due o tre piloti diversi, quindi devono combinare le informazioni di tutti i piloti e poi devono decidere quale assetto è più adatto a tutti. E' molto, molto interessante".

Sia Cecchinello che Fujii hanno esposto le loro moto al Giorno del Ringraziamento Honda Racing. Cal Crutchlow ha entusiasmato la folla a bordo della sua RC213V, mentre Mike Di Meglio ha percorso alcuni giri sulla CBR1000RRR Fireblade di Fujii.

"E' un privilegio venire a questo evento ed è bello vedere così tanti fan qui - ha detto Cecchinello - Questa è la nostra occasione per dire un grande grazie ai fan per tutto il loro supporto durante il 2019 e non vedo l'ora di tornare per il GP del Giappone del 2020 il prossimo ottobre".

Il Team LCR Honda e la F.C.C TSR Honda France parteciperanno nel 2020 con gli stessi piloti della scorsa stagione. Crutchlow e Nakagami guideranno ancora una volta la RC213V per la squadra di Cecchinello. L'australiano Josh Hook ed i francesi Di Meglio e Freddy Foray guideranno la nuova straordinaria CBR1000RR-R della Honda per il team di Fujii.

By Mat Oxley

published thanks to the permission of Honda Italy

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